Qual è la differenza tra un angolo e un gettone?

Le parole moneta e gettone, così come i loro equivalenti francesi, moneta e gettone, sono termini molto comuni nel mondo della crittografia per designare le diverse unità di conto digitali che si possono incontrare, e sono spesso usati in modo intercambiabile. Tuttavia, è possibile fare una distinzione più o meno chiara tra i due concetti e questo è ciò che scopriremo oggi.

Etimologia e significato dei termini

Prima di scoprire quale distinzione si può fare tra questi termini, dobbiamo guardare da dove vengono e quali sfumature semantiche si possono trarre dalla loro origine.

Cominciamo con la parola inglese “coin” che ha la stessa origine etimologica della parola francese “coin”. La parola deriva dal latino cuneus, che si riferisce a un tipo di utensile in materiale duro (ferro o altro) usato per spaccare il legno. La sua forma prismatica ha dato il significato principale della parola “cuneo” in francese, cioè un luogo dove c’è un angolo sporgente.

Mentre in entrambe le lingue la parola “wedge” si riferiva allora all’utensile usato per marcare le parti metalliche, è solo in inglese che l’utensile ha dato il nome al prodotto. Dal XIV secolo in poi, il cuneo designava così la moneta stessa, una moneta di metallo, spesso a forma di disco e che poteva avere un foro.

La parola francese “pièce” ha un’etimologia diversa, poiché deriva dalla ricostituita *pettia gallica, dedotta dalla pezh bretone e dalla peth gallese. In francese, la parola designa la parte di un tutto considerato nel suo insieme, e si trova nelle espressioni “pièce de viande”, “pièce d’archive”, “pièce d’étoffe”, “pièces de la maison”, ecc. Per questo si parla di monete in modo generale, e semplicemente di monete quando non c’è ambiguità. La parola “moneta”, tuttavia, ha un significato più ampio rispetto alla parola angolo.

Continuiamo con la parola “token”, che non ha un equivalente etimologico francese, in quanto deriva dal tācn anglosassone che significa simbolo, segno o prova. Fu solo nel XVI secolo che la parola cominciò ad avvicinarsi al cuneo della parola designando un pezzo di metallo marcato. Oggi designa una moneta di metallo o di plastica timbrata che può essere utilizzata come sostituto del denaro, o come buono per un bene o un servizio.

In francese, il termine più vicino a token è la parola jeton, che deriva dalla parola “jet” a cui è stato aggiunto il suffisso -on. Apparve con un significato botanico nel XIV secolo, e a quel tempo si riferiva a un nuovo germoglio, un significato che si trova ancora oggi nella parola “rejeton”. In seguito ha designato un pezzo di metallo, avorio o altro materiale, piatto e solitamente rotondo, che è stato utilizzato per calcolare le somme. Nel XIX secolo il gettone ha acquisito lo stesso significato del gettone, costituendo uno strumento di rappresentazione per simboleggiare un buono per un bene o un servizio: si trovano così gettoni di presenza, gettoni telefonici, gettoni massonici, ecc. Oggi i gettoni vengono utilizzati per il gioco d’azzardo (“gettoni del casinò”) o per i carrelli della spesa.

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L’uso confuso nel mondo cripto-attivo

Questi termini sono stati utilizzati per designare le unità di conto digitali nel mondo della crittografia e di altri cripto-attivi. Tuttavia, il loro uso è un po’ confuso: come accennato all’inizio dell’articolo, i termini moneta e gettone sono facilmente intercambiabili. Ad esempio, alcuni useranno il termine Initial Coin Offering per riferirsi alla prevendita di unità digitali, che in seguito chiameranno token.

In particolare, l’angolo delle parole ha acquisito diversi significati. Innanzitutto, può riferirsi alla valuta in senso generale (come nel caso dell’euro) o a un’unità di tale valuta (come nel caso dell’euro). Questo è particolarmente evidente nel caso del Bitcoin: in questo modo, si può dire a volte che si è “usato il Bitcoin per pagare”, a volte che si è “pagato due Bitcoin per comprare un’auto”. E a volte le parole “moneta”, “gettone” o “pedina” sono usate anche nello stesso contesto.

Quindi, una moneta o gettone può anche avere un significato tecnico e riferirsi a un UTXO, una moneta crittografica di un importo definito da una transazione: “una moneta di 12.546 satoshis”. Questo è il significato che la parola ha nel portafoglio Electrum, per esempio.

Infine, per aggiungere alla confusione, un cuneo può, per metonimia, riferirsi all’intero sistema che lo supporta. Questa confusione è rafforzata dal fatto che i primi protocolli crittografici avevano tutti lo stesso nome come unità di conto: Bitcoin e bitcoin, Litecoin e litecoin, Dogecoin e dogecoin, ecc.

Una distinzione tra angoli e gettoni

Un certo formalismo è apparso più recentemente nel mondo cripto-attivo: una distinzione tra unità native, poi chiamate cunei, e unità non native, poi chiamate gettoni. Questa distinzione è stata democratizzata (in modo piuttosto goffo) dal sito web di CoinMarketCap che dà la definizione di entrambi i termini nel suo lessico:

Una moneta è un crittogramma che può funzionare in modo indipendente. …] [Un token è] un’unità digitale progettata nello spirito dell’utilità, che dà accesso e permette l’uso di un sistema cripto-economico più ampio. Non deve essere un deposito di valore in sé, ma è fatto in modo che un’applicazione possa svilupparsi intorno ad essa.

Secondo questa distinzione, una moneta è un’unità nativa di un sistema cripto-economico, cioè un’unità nata nello stesso momento la cui esistenza è essenziale per la sopravvivenza del sistema in questione. In questa categoria, incontreremo il Bitcoin, che viene utilizzato come base per il Bitcoin pagando le spese di transazione e premiando i minatori che mettono in gioco la loro potenza di calcolo per mettere in sicurezza la rete. Troveremo anche l’etere, che viene utilizzato come carburante per la piattaforma di contratti autonomi dell’Ethereum. Infine, l’ondulazione (o XRP) sarà utilizzata per pagare le tasse sulla rete omonima.

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Si noti che è possibile che un sistema cripto-economico dipenda da diverse unità di conto, quindi ci possono essere diversi angoli per un singolo sistema. Ad esempio, il protocollo Neo ha due unità native :

  • Il neo (precedentemente chiamato AntShares), che rappresenta un’azione che dà il diritto di partecipare al consenso (DPoS), di votare nel sistema di governance interna e di ricevere dividendi sotto forma di neogas ;
  • Il neogas o gas (precedentemente chiamato AntCoin), che serve come combustibile per la piattaforma consentendo il pagamento delle tariffe di transazione, e che non deve essere confuso con il gas Ethereum, che ha un funzionamento diverso.

Dall’altro lato della distinzione, troviamo il token, che è un’unità digitale non nativa che si evolve sul registro di un protocollo che non dipende da esso per funzionare. Come forse saprete, è infatti possibile per gli utenti emettere gettoni su una catena di blocco esistente! Troveremo quindi in questa categoria il Tether USD (USDT) che esiste nella catena Bitcoin grazie al metaprotocollo Omni, il Basic Attention Token che è un token ERC-20 che si evolve sull’Ethereum, i cryptokitties che sono token non fungibili del tipo ERC-721 che esistono anche sull’Ethereum, il BitTorrent Token che è un token TRC-10 della catena di blocco TRON, o il Spice Token (SPICE) che viene scambiato sul Bitcoin Cash.

Questi gettoni non nativi vengono solitamente emessi per ruoli specifici:

  • Un token può essere utilizzato in un’applicazione decentralizzata (iExec’s CDN token, o Augur’s reputation token).
  • Può fungere da riserva di valore rappresentando un bene reale (angoli stabili come il Dai, USDC, Tether Gold).
  • Può avere il ruolo di un titolo (azione, obbligazione, quota in un SIIC, ecc.) sia rappresentando un titolo esistente, sia essendo il titolo stesso (il più delle volte emesso durante un’ordinanza solare). Ad esempio, un Maker token (MKR) è un’azione DAO con lo stesso nome.
  • ecc.

I limiti di questa distinzione

Tuttavia, questa distinzione di gettoniera è tutt’altro che perfetta e ha dei difetti che esamineremo in questa sede.

Cominciamo col dire che CoinMarketCap non applica la sua distinzione in modo coerente. In primo luogo, nel sistema Neo, il tag corner dovrebbe essere assegnato alle due unità inerenti al protocollo (il neo e il neogas), ma CoinMarketCap classifica i neogas come token per qualche ragione.

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In secondo luogo, secondo il proprio lessico, il sito afferma che un cuneo è “un cuneo che può operare in modo indipendente”. Tuttavia, allo stesso tempo, classifica i gettoni OMNI e XCP (Controparte) come angoli, anche se nessuno dei due può esistere al di fuori del Bitcoin, e il Bitcoin può esistere completamente senza di essi.

Poi, anche se sistemiamo questo tipo di distinzione, ci accorgiamo subito che non corrisponde necessariamente all’origine etimologica dei termini e quindi al significato che ne facciamo. Nel linguaggio comune, la moneta e la moneta hanno un significato monetario, che i termini “gettone” e “pedina” non hanno. Così, una moneta sarà utilizzata come intermediario di scambio per ottenere beni e servizi, e deriverà il suo valore da questa utilità.

La distinzione secondo la “natività” è quindi contraria al significato comune di questi termini e possono sorgere domande sulla categoria di alcune unità numeriche:

  • Dove classificare l’etere, l’unità di conto dell’Ethereum, il cui ruolo principale non è quello di essere una moneta ma un carburante per la piattaforma? Secondo una certa logica, dovrebbe essere classificato come un token di utilità utilizzato per gestire una piattaforma di contratti autonomi. Tuttavia, il suo ruolo monetario è di fatto lontano dallo zero, e sembra che qualsiasi unità di base di un sistema decentralizzato sia destinata a servire in qualche misura come denaro. Questo pensiero vale per l’etere classico, il tez, l’EOS, il tronix, la moneta di Binance, ecc.
  • Cosa pensare di una moneta stabile come il Dai, che la classficazione considera come un gettone? Quest’ultimo viene emesso e commercializzato sull’Ethereum, ma ha un ruolo essenzialmente monetario, soprattutto per la sua qualità di riserva di valore. Inoltre, a differenza di altri cunei stabili come USDT e USDC, il suo valore è determinato algoritmicamente: il Dai non è la rappresentazione di un credito nei confronti di un terzo di fiducia (come Tether o Circle). Quindi, potrebbe benissimo essere classificato come un cuneo.
  • E il neo, che fa parte del consenso della piattaforma Neo, ma non è direttamente il carburante della piattaforma? Solo i neogas dovrebbero essere considerati come un cuneo, soprattutto perché il neo è indivisibile.

Quindi, se l’attuale distinzione del coin-token ha i suoi meriti, dobbiamo comunque porci la questione della sua rilevanza, che non tiene conto del ruolo delle unità digitali stesse. In ogni caso, il significato di questi termini non è ancora realmente determinato oggi, e l’ecosistema si sta evolvendo così rapidamente che le concezioni che abbiamo di esso sono destinate ad essere capovolte nel tempo.